Авторизация
Закрыть
Логин:
Пароль:
Лучшие авторы
1. Dasha - 147 цитат
2. LancelotXV - 79 цитат
3. LennyMarlya - 41 цитат
4. SIrin - 40 цитат
5. Gric86 - 31 цитат
6. InadequatePerson - 27 цитат
7. Kassi - 26 цитат
8. HayaoYokogawa - 22 цитат
9. fufboy - 19 цитат
10. Rodnaya - 16 цитат
Статистика
Всего цитат: 581
 
Всего авторов: 857
Сейчас на сайте: 0
Мы Вконтакте
Как сделать жизнь лучше?
Любовь против кризиса
Режим редактирования
Глава VII

- А вы итальянец или швед? - с интересом спросила стройная леди, помахивая перед собой узорчатым веером. - Должно быть, вы всё-таки итальянец.

Катар рассмеялся.

- Нет, что вы, о, сеньорита! Искусство не имеет нации! А я - всего лишь творец... Бесплотный дух, летающий над прекрасной долиной Вдохновения. Долгое время я подбирал имя Совершенству и вот, глядя на Вас, я понял, что могу назвать его Вашим именем...

Леди кокетливо засмеялась, прикрываясь веером.

- Но вы же не знаете, как меня зовут, - она хитро отвела взгляд.

- Но вы же знаете, что Надежда свободного художника - это одна из самых стойких разновидностей Надежды! О, прошу вас, всего лишь одно слово и вы сделаете счастливым меня на всю оставшуюся жизнь!

Катар взволнованно жестикулировал. В парке было тихо. Лишь изредка где-то вдалеке раздавался шум от проезжающей кареты и звонкий голос кучера: "Нооо!".

- Можете звать меня Любовь, господин Художник, - леди смущённо хихикнула.

Катар оглядел женщину, она была очень красива. Щечки ее немного раскраснелись, она смотрела на него и кажется стеснялась. "Интересно, почему она так смущается меня", думал Катар и сам глядя на женщину чувствовал себя несколько не в своей тарелке. Ее улыбка поразила его в самое сердце.

Катар радостно фыркнул:

- Ну что же! Любовь! Прекрасное имя Совершенству, - он встал на одно колено и, глядя в глаза, галантно поцеловал её руку. - Вчера я написал удивительное произведение... И думал, что создал шедевр... Но теперь я знаю, что мой шедевр - ещё впереди - и он будет о Вас и для Вас, Любовь...

Леди Любовь смущённо улыбнулась.

- Право, вы умеете быть милым... Но мне пора идти. Хочу, чтобы вы знали - я рада что познакомилась с таким удивительным человеком. Вы нарушили однообразие моей жизни. И я ни разу не пожалела, что пошла на этот воскресный бал к князю...

Леди встала, учтиво наклонив голову.

- Позвольте мне пригласить вас на свидание - завтра вечером в одиннадцать в парке Молчанова, - выпалил страстно вдруг Катар, слегка подавшись вперёд, словно не принимая никакой формы отказа...

Леди Любовь улыбнулась и, слегка приподняв дамскую шляпку, ответила:

- Давайте лучше в десять.

Катар был внебрачным сыном разоряющегося помещика Михаила Александровича Вяземского. Времена были сложные, и стареющему отцу было всё сложнее манипулировать управленческим аппаратом поместья. Фамилию Бельконне - Катар носил от матери, никогда не смея, однако, упоминать её при отце, которого тот добродушно называл Ваней.

Михаил Александрович был твёрдым человеком - все его распоряжения должны были исполняться беспрекословно, а природный дар скользящего подхалимства с вышестоящими людьми - обеспечил ему достаток и процветание. Однако, время не пощадило и - его одолела хворь. Теперь он просто лежал целыми днями на кровати, а крепостные служанки время от времени меняли его бельё и приносили ему "завтраки".

Для Катара, который прожил детство с матерью-итальянкой, приезд в Россию был ошеломителен. Здесь было столько талантливых людей. Отец, благодаря связям, свёл его со здешней интеллигенцией, и теперь Катар был активным деятелем искусства - он был вольным поэтом.

На следующий вечер, Катар покинул поместье, летя на крыльях Влюблённости мимо цветущих яблонь. Все деревья пели ему об одном - о той прекрасной Любви, которая уже через несколько часов должна была встретиться с ним в парке Молчанова.

"Этот июнь - особенно очарователен", - взволнованно думал Катар. - "Если бы меня было двое - я бы мог и писать стихи, и гулять с ней - одновременно... Ну почему же я - всего лишь один... "

С этими странными мыслями он запрыгнул в чёрную карету, щедро одарив кучера червонцем. Деньги мало интересовали Катара: ему всегда казалось, что у отца их более, чем предостаточно. С интересом он выглядывал в окно во время поездки, словно пытаясь впитать в себя эти знакомые улицы с настоящими шедеврами архитектуры...

Вдали слышался церковный звон, над крышами угловатых домов кружились сизые голуби. Воздух был необычайно свеж, а сердце Катара - бешено колотилось. Он же ещё должен приготовить сюрприз для Любви..

Каждый раз, приезжая в этот парк, Катару казалось, что он знает здесь каждый лепесток: будто в прошлой жизни он прыгал белкой по этим деревьям, бабочкой перелетал с цветка на цветок. В парке Молчанова было мило и уютно и, находясь здесь, он испытывал некое умиротворение, словно отрешаясь от земного и переносясь в загадочную страну Фантазии и Покоя.

Сейчас Катар стоял возле скамейки, обуреваемый самыми разными мыслями. Он стоял в ожидании своей Чудо-Леди, отсчитывая каждую секунду.

Мимо него проходили самые разные люди, и Катар даже начал высчитывать средний возраст проходящих, как вдруг заметил ослепительно сияющий силуэт Любви, неторопливо идущей к нему навстречу. В груди его началась маленькая революция. Земля разверзлась под ногами, и вот он уже стоял - с кружащейся головой, с руками, бессознательно теребящими брюки и с огромным чувством чего-то высокого и чистого...

Однако, Катар, мысленно выругав себя за волнение, собрался и сделал шаг навстречу.

- В этих душных стенах мне нет покоя, Очаровательная Любовь, - изящно поклонившись, проговорил он. - Там, где нет Вас... увы, я не могу представить себя.

Он дерзко улыбнулся и поцеловал руку Леди в неожиданно страстном порыве...

Если сказать, что Любовь смутилась - это значило бы - не сказать ровным счётом ничего! Она покраснела и прикрыла нижнюю часть лица своим узорчатым веером.

Собравшись, наконец, мыслями, она открыла было рот, чтобы поприветствовать поэта, но тот внезапно поднял палец и сделал крадущийся шаг в её сторону.

- Слышите?..

Он задорно улыбнулся и закрыл глаза, словно прислушиваясь к чему-то...

Леди с любопытным удивлением взглянула на Катара.

- Я не слышу. Что там?..

- Не может быть! Прислушайтесь! Оно же сейчас вылетит из груди! - Катар показал на свою грудь слева и улыбнулся.

Леди захихикала и, отмахиваясь рукой, ответила:

- Я уж думала на самом деле что-то... Ну и шутник же вы, Кат...

Катар, ослеплённый своими мечтами не заметил, как по её лицу скользнула тень испуга, но она тут же взяла себя в руки и продолжила:

- ... Ну и шутник же вы, который раз уже вам удивляюсь! И где вы только берёте все эти мысли!..

Честолюбие Катара было ублажено и он, решив уж совсем поразить леди убрал руки за спину - и через секунду протянул ей красивый, будто только распустивший свои лепестки, красный цветок.

Эффект был достигнут и Леди снова залилась румянцем. В Институте благородных девиц, где она обучалась, девушек учили "правильно" смущаться и сейчас - можно было с уверенностью сказать - она сделала это на самую высокую отметку.

Незаметно прошли два часа. Они сидели на скамейке и разговаривали. В основном, конечно, говорил Катар, а Любви лишь изредка приходилось вставлять словечко или короткую фразу, после чего поэт словно набирал обороты. Он читал ей стихи на французском, итальянском, рассказывал о философии и ей лишь только и оставалось, что зачарованно его слушать.

- Уже достаточно темно, Прекрасная Любовь и, теперь я готов преподнести Вам свой сюрприз, - с улыбкой произнёс Катар, внезапно оборвав свою очередную историю.

Солнце действительно уже почти закатилось. Вечер был тёплый и, а ветер ласково обдувал лица молодых людей, засидевшихся на скамейке. В небе появилась серебристая луна, которая в первый раз за эту, уже начинавшуюся ночь, осветила румянец на щеках Любви. Она с удивлением приподняла брови, а маленькие ручки сжались в ещё более маленькие кулачки, - то ли от потаённого страха, то ли от неожиданности.

- Право, - вы очень интересный человек. Но что же вас надоумило так поздно сообщать о сюрпризах? Я уже должна идти. Завтра утром у меня занятия по танцам. Впрочем, - Любовь задумчиво подняла глаза на луну и потёрла ямочку на подбородке (это было сделано столь женственно, что Катар едва сдержал переполнявшие его чувства - ему хотелось обнять её и не выпускать из своих объятий до утра), - впрочем, давайте!

Взяв Леди за руку, - столь бережно и нежно, будто она из хрусталя, - Катар повёл её между деревьев. Два тёмных силуэта скользили вдоль парка, направляясь к его окраине - к заброшенной часовне.

- Мне страшно, - задыхаясь прошептала Леди Любовь, едва поспевая за Катаром.

Катар оставил её без ответа, он лишь обернулся на мгновение и по лицу его скользнула дерзкая улыбка, - именно так улыбаются мальчишки, когда собираются напроказничать.

Со скрипом дверь часовни открылась. Время остановилось и лишь скрип шагов Катара и Любви нарушал безмолвие, царящее здесь.

- Раньше здесь читали молебен воинам, отправляющимся в бой, - пояснил Катар, чувствуя, как Леди дрожит всем телом. - Но реставрация слишком дорого бы обошлась, фрески почти стёрлись временем, тем более, неподалёку была отстроена новая часовня, побольше этой.

Он улыбнулся, хотя Леди было не до смеха. Она уже готова была повернуть обратно. А Катар "ободряюще" продолжал:

- Говорят, как-то в этой часовне можно узнать своё будущее. Правда, я этим слухам не верю. По крайней мере, никто, кого я знаю лично, будущее здесь не узнавал.

Эхо отражало слова Катара так, что становилось действительно жутко. Любовь огляделась. Небольшая комната - видимо, нечто вроде гардеробной. Штукатурка местами осыпалась, в углу валялись два бревна. Было заметно, что часовня очень старая и, видимо, стоять ей ещё недолго осталось.

Катар указал рукой куда-то вперёд. Достав из-за пазухи две толстые восковые свечи, он протянул одну из них Леди и осторожно зажёг.

Впереди было три двери. На одинаковом расстоянии друг от друга. Они отличались разве что ручками, которые были странно расположены: у одной - слева, у другой - справа, а у третьей ручка и вовсе отсутствовала.

- Здесь мои сюрпризы, - Катар таинственно улыбнулся. - Простите, что всё так мистично, но, поверьте, зато вы никогда этого не забудете!..

Осторожно протянув руку, он легко толкнул первую дверь. В ночной тишине скрип проржавевших петель вспугнул дремлющих птиц где-то на крыше часовни. Любовь вздрогнула, подавшись телом к Катару. Он смело шагнул вперёд, вытягивая свечу, которая разбивала царящий здесь мрак.

Это была тесная комнатушка с потрескавшимися стенами. Здесь пахло отсыревшим деревом и сквозь щели в досках, которыми частично были забиты окна, улавливался едва ощутимый запах еловых шишек. Этот запах даже чуточку успокоил Любовь. Он как будто говорил - парк и свобода близко, совсем близко, хотя сердце её всё ещё билось очень сильно.

Впереди, слегка покосившись, стоял старинный комод. Приглядевшись, Любовь поняла, почему он так стоял: у него было всего лишь три ножки. Катар снова таинственно улыбнулся.

Сверху что-то было накрыто белым куском простыни и Любовь вопросительно на него посмотрела.

- Верность, - это то, что согревает сердца людей, - негромко проговорил Катар. Пламя свечи резко сбилось, хаотично задвигавшись над свечой. - Верность своему слову. Верность своей женщине. Своему мужчине. Верность идее. Верность Господину. Верность самому себе. Я хочу подарить вам Верность сегодня. И, клянусь Небом, такого подарка вы ни от кого больше не получите.

Катар резко сдёрнул простыню.

Любовь отшатнулась. Ослепительной красоты кинжал лежал перед ней. Изящно вырезанная ручка, расписанная малоизвестными для неё знаками, серебряная сталь лезвия. Казалось, в этом кинжале не было ни одного изъяна, ни одной неровности и ни единой несимметричной линии.

В её голове мелькнула мысль: "Да он же сумасшедший!". Ей стало действительно страшно, однако Катар, не замечая ничего вокруг, сказал:

- Это моя Верность Вам. Верность и безоговорочное доверие. История этого кинжала, принадлежащего моим предками по линии матери, долга и удивительна.

- Когда-нибудь я расскажу Вам её, о прелестная Любовь. А пока - просто знайте, что именно этим кинжалом я буду когда-то убит. Но, пока он у вас, - моя жизнь в ваших руках. А вам - я доверяю бесконечно. Я чувствую это. Я уверен.

Влюблёнными глазами он посмотрел на неё, а она в свою очередь опустила глаза, слегка улыбнувшись.

"Он точно сумасшедший", - вихрем пронеслось у неё в голове. Ей вдруг мучительно захотелось позвать на помощь кого-нибудь того, с кем ей будет легко и приятно. Она вдруг поняла, что ей страшно рядом с этим человеком. Но, нельзя было подавать виду. Она боялась выдать свои мысли каким-нибудь слишком резким сокращением мышц лица или ещё чем-нибудь, поэтому лишь сделала вид, что ей приятно и она смущена.

- Возьмите мою Верность. Возьмите. Она ваша, - со страстью воскликнул Катар и Любовь, - деться ей было некуда, - взяла в руки кинжал.

- А теперь пойдёмте - впереди вас ждёт ещё два сюрприза. Это же только начало!

Да, это было только начало, начало самой большой и светлой любви во всей истории человечества. Что даже любовь Ромео и Джульеты казалось рядом с ней тусклой и не приметной. Любовь бессмертна и для нее нет преград, она не знает времени и расстояния. И если любящая душа ищет свою половинку, то она найдет ее даже если их разделяют столетия истории.

- О Леди, дайте мне свою прелестную руку...Отчего она так холодна?

Страх перехватил горло Любови, она с трудом проглотила образовавшийся ком и спокойно, как только она это умела, промолвила. - Здесь довольно прохладно, вам так не кажется?

- Простите меня я не замечаю прохлады этих старых стен, лишь потому что меня согревает любовь к вам! Прошу вас, оденьте мой плащ и вы сразу согреетесь.

Любовь не нашла ничего лучшего, как покорно повернутся спиной и позволить ему накинуть плащ ей на плечи.

- Прошу вас, - Катар открыл дверь приглашая ее выйти в старую гардеробную.

В испуганных глазах девушки забрезжил огонек надежды. " Быть может он передумал идти дальше и мы вернемся в парк..." - но Катар направился прямеком ко второй двери с правой ручкой.

Войдя в нее, Любовь не поверила своим глазам. В отличии от первой комнаты, здесь не было заколочено окно и лунный свет беспрепятственно проникал внутрь, от чего стены и пол казались серебряными. К большому удивлению Любови, уже приготовившейся к очередному кинжалу или чему-то подобному, в комнате не было ничего. Она была пуста или все же...

Теплый ветерок нежно подул в лицо и девушка нежно улыбнулась. Страх как будто растворился в лунном свете и она почувствовала себя свободной! Свободной от всего и от всех и даже Катар, казавшийся ей несколько минут назад сумасшедшим и страшным, теперь был для нее тем, кто подарил ей свободу!

- О, прекрасная Любовь, я думаю, вы уже поняли, какой подарок ожидает вас здесь?

Она вдохнула полной грудью свежесть вечера и, нежно улыбнувшись, поклонилась.

Девушка прошла в центр комнаты прямо к небольшому хрустальному столику на котором стоял бокал. Это был изящный серебряный фужер, наполненный кроваво-красным напитком. Любовь взяла его и глубоко грудью вдохнула пьянящий аромат. Этим ароматом была окутана вся комната. Благоухание окутывало каждый сантиметр пространства. Проникало в душу. Затуманивало разум. Любовь не могла сопротивляться пьянящему аромату Свободы. Она упивалась им, впускала в каждую клеточку своего сознания.

Катар улыбнулся, приблизился к ней и взял ее руки в свои. Крепко схватил их и приблизил к губам бокал. Катар сделал глоток и произнес.

- О несравненная Леди Любовь! Это мой второй подарок! Вы держите в своих руках Свободу. И я вижу как она вскружила вам голову. Свобода коварна. Свобода сладка. Свобода желанна. Свобода нужна. Свобода должна быть у Вас о прекраснейшая Леди Любовь. Вы должны впустить ее в себя. Лишь тогда Вы сможете любить и дарить любовь не оглядываясь назад. Лишь тогда Вы сможете получить Сердце Катара. Не бойтесь! Испейте Свободу до дна.

Любовь поднесла чашу к губам. И лишь только напиток коснулся их, аромат, наполнявший комнату, начал уходить. Леди выпила Свободу. Взглянула, а на дне оказалось кольцо. Кольцо украшал чистейший брильянт. Катар взял украшение и надел на палец Леди.

- Вы Свободны прекраснейшая Леди Любовь. И мое сердце теперь принадлежит Вам. Вы свободны делать с ним все, что будет угодно Вашей душе.

Леди Любовь присела в глубоком реверансе.

Он, сделав ответный жест, пригласил ее на танец. И они танцевали, медленно кружась по серебряной комнате, а в их сердцах звучала музыка, очень сладкая и нежная музыка ЛЮБВИ. И весь парк кружился под эту музыку, мелодия звучала настолько громко, что на нее отзывались все сердца. Ни один человек не мог остаться равнодушным и не выразить СВОЮ любовь!

- Я прошу вас, я умоляю, никогда, Любовь, вы слышите - никогда и никому не отдавайте свою свободу, свободу любить, свободу выбирать, любую свободу. Она ваша и только ваша!!!

Катар осторожно дотронулся рукой до Любви... Она вздрогнула, открыв глаза.

- Мне вдруг показалось, что всё это - лишь чудесный сон, - Леди произнесла это столь наивно и искренне. Сказано это было столь открыто и женственно, что у Катара перехватило дыхание от нежности. Как бы хотелось ему показать ей...

- Вы, должно быть, утомились, прелестная Любовь? - с лёгкой грустью в голосе спросил он. - Позвольте мне показать Вам, что за третьей дверью. Несколько минут - и я провожу Вас до вашего дома...

Леди вдруг почувствовала свою неопределённость... Когда Катар показал ей первый "сюрприз", ей стало страшно. Когда показал второй, ей стало очень легко! Что же ждёт её за третьей дверью? Какой же сюрприз он приготовил ей напоследок?

- Пойдёмте! - решительно проговорила она, улыбнувшись. Катар хищно оскалился в ответ, - она увидела это в свете восковой свечи, отразившей его лицо, дав почувствовать ей вдруг всю мощь этого человека. Именно - мощь! Тайну!...

Комната за третьей дверью отличалась от других. Часть окна, выходившего на восточную часть парка Молчанова, совсем не была заколочена.

Холодный ветер подул в лицо Любви и она отметила про себя, что окно приоткрыто! Мебели почти не было. В углу был разбитый сервант, а возле окна стоял достаточно большой деревянный ящик. Стены были светлых оттенков, - это создавало иллюзию того, что здесь было поуютнее, нежели в предыдущих двух комнатах.

- Вот мы и пришли, - взволнованно сказал Катар, на лбу его выступила едва заметная испарина. - Это самый главный мой подарок Вам, прекрасная Любовь. Вы вольны принять это всё за шутку, но я прошу Вас, отнеситесь к этому серьёзно! Это - моя жизнь... Мой Вам дар!

Любовь почувствовала, что опять дрожит. Страх ли это, или любопытство - никто на земле не в силах был дать ответ на этот вопрос.

Она уже поняла, что "это" находится в ящике.

Катар решительно подошёл к нему и, вдруг остановившись, повернулся к Леди:

- Любовь! Любовь так доверчива и слепа! Она цветёт в саду Счастья самыми прекрасными бутонами, но стоит перестать навещать этот сад, лишь на секунду сделать оплошность, не уделив ему должного внимания, как бутоны вянут. Увы, время скоротечно. Любовь - побеждает все несчастья! Настоящая Любовь! Она ранима и слаба, - при этом сжигая сотни гектаров человеческих сердец! Это подобно чуду. Нет, нет, - никакие пирамиды, ни висячие сады Семирамиды, ни даже Храм Артемиды - нет! Любовь - вот чудо! И очень важно понять, насколько важны детали! Одно неверное движение - и она уйдёт прочь!

Катар откинул в сторону деревянные "стены", и взору Любви предстала клетка. Клетка с очень мелкой, почти прозрачной сеткой, прилепленной к ней со всех сторон.

- Это Любовь, - проговорил Катар, поднеся свечу ближе к клетке.

Любовь увидела внутри множество разноцветных бабочек самых разных окрасок... Таких красивых и разных...

"Что-то не так", - подумалось ей вдруг.

А Катар тем временем продолжал, увлечённый собственным полётом мысли.

- Любовь красива. Безумно красива, - он взглянул на прелестных бабочек, рассевшихся на сухих веточках внутри клетки. - Безумно красива... Красива, как Вы, о, прекрасная Леди! И это - моё признание Вам!

Глаза Катара засверкали.

- Вы должны помнить главное! Не отталкивайте Любовь! Вы - моя судьба. Любовь побеждает всё! Я буду предан только Вам! И всю свою нежность и ласку подарю лишь Вам и никому больше. Но помните... Помните! - Катар поднёс руку к маленькой дверце в клетке, - одно неверное движение - и Любовь уходит прочь! Унося с собой Красоту и Счастье...

С этими словами, Катар торжественно открыл дверцу клетки...

Каково же было удивление их обоих, когда из неё никто не вылетел, вопреки плану Катара, вопреки ожиданиям Леди... Все бабочки сидели на своих местах...

Леди смертельно побледнела и дрожащим голосом произнесла:

- Они... Да они же... Мёртвые...

Катар в растерянности тронул одну из сидящих бабочек, и та невесомым телом упала с веточки в клетке, повалив за собой ещё несколько бабочек...

Время остановилось. Казалось, жизнь Катара оборвалась. Всё должно было быть так красиво... Она не смогла бы устоять! Ведь оригинальней этого признания в Любви ей больше не встретить!

Время остановилось. Леди с ужасом смотрела на кладбище бабочек, которых Катар так воодушевлённо минуту назад называл - Любовью. Ужас сковал её. Новый порыв ветра словно разбудил её ото сна... Кошмарного сна...

Она отшатнулась от клетки и попятилась назад. Катар резко сделал шаг навстречу ей, пытаясь уладить возникшее недоразумение.... И тут Леди, споткнувшись обо что-то на полу, упала... Свеча покатилась в сторону, Катар бросился к ней.

- НЕЕЕЕТ! - дикий крик Любви буквально осадил его, - НЕ ПОДХОДИ!

Он стоял поражённый, словно прирос к полу, не в силах вымолвить ни слова...

Леди Любовь резко развернулась и бросилась бежать, оставляя позади часовню. До неё донеслись отчаянные крики Катара, но она уже их не слышала, а лишь неслась по парку, обдирая себе ноги ветвями кустарников. Неслась, не видя того, что впереди, и боясь оглянуться назад.

"Что же я наделал... Что я наделал... Почему они мёртвые... Почему..."

Катар рухнул на колени посреди комнаты - он был не в силах двинуться с места. Закрыв лицо ладонями, он просто заплакал. Он был словно отлит из свинца в этот момент.

"Это невозможно... Всему конец... Это невозможно... Что же я наделал!"

А Леди Любовь всё бежала и бежала. Подальше от этого странного (страшного?) человека.

Человека, который сделал одно неверное "движение".

Лишь кинжал, выброшенный Любовью возле часовни при бегстве, не нужный никому, поблёскивал в свете луны. Тот самый кинжал, который подарил Катар своей Любви в знак искренней Верности.